Waarschijnlijk een nieuw orgaan in het menselijke lichaam ontdekt

03/04/18 om 06:30 - Bijgewerkt om 12:10

Met een nieuwe techniek hebben Amerikaanse wetenschappers een voordien onbekende interstitiële structuur ontdekt, die zou kunnen worden beschouwd als het 80e en het grootste orgaan van het menselijke lichaam. Die ontdekking zou de strijd tegen kanker spectaculair kunnen verbeteren.

Waarschijnlijk een nieuw orgaan in het menselijke lichaam ontdekt

prof. Neil Theise © de Apotheker

Het wetenschappelijke onderzoek blijft verbazen. Iets meer dan een jaar geleden hebben Ierse vorsers aangekondigd dat ze het 79e orgaan van het menselijke lichaam hadden ontdekt: het mesenterium, een schot dat de darmen verbindt met de buikwand. Nu is er sprake van een 80e orgaan, het interstitium.

Dat nieuwe orgaan, mogelijk het grootste orgaan van het menselijke lichaam, zou weleens het ontbrekende stuk kunnen zijn van onze grote anatomische puzzel. Het werd ontdekt met een techniek van in vivo histologische beeldvorming, confocale endomicroscopie op basis van een lasersonde, waarmee je in real time kunt zien wat er in de weefsels gebeurt.

De vorsers hebben daarvoor weefselmonsters van de galwegen afgenomen tijdens chirurgie voor kanker met verwijdering van de pancreas en de ductus choledochus. De nieuwe techniek werd toegepast terwijl de weefsels nog werden bevloeid enkele minuten voor afsluiting van de bloedtoevoer. Zo hebben de wetenschappers een netwerk van interstitiële wegen ontdekt waarvoor nog geen anatomisch correlaat bestond.

Het nieuw ontdekte orgaan is altijd onzichtbaar geweest, want met de klassieke methode werd de structuur ervan vernietigd. Door middel van confocale endomicroscopie hebben de vorsers dat probleem kunnen omzeilen.

Ze hebben het orgaan voorlopig "interstitium" genoemd gezien zijn interstitiële structuur. Het zou gaan om een weefsellaag die op meerdere plaatsen in het menselijke lichaam zit, meer bepaald onder de huid, rond de longen, het spijsverteringsstelsel en de urinewegen, tussen de spieren en op een groot deel van de bloedsomloop. Die structuur werd voordien als "compact" beschouwd, maar de vorsers hebben vastgesteld dat de structuur ervan complexer is en in verbinding staat met microcompartimenten die worden ondersteund door een netwerk sterke, flexibele eiwitten en die lymfe bevatten, een witachtige biologische vloeistof die in het hele lichaam circuleert. Gezien die complexiteit kan het "interstitium" worden beschouwd als een volwaardig orgaan.

Volgens de auteurs van de studie zou dat orgaan vooral dienen om de weefsels te beschermen tegen beschadiging. De compartimenten van het interstitium werken als schokdempers die het scheuren van de weefsels verhinderen als er druk wordt uitgeoefend op de organen, de spieren en de bloedvaten of als die pompen en kloppen. Aangezien lichaamsvocht zich via het interstitium kan verplaatsen, zou het ook de verspreiding van kankercellen in het lichaam kunnen vergemakkelijken, vooral via de lymfeklieren, en zou het dus kunnen meespelen bij de metastasering van bepaalde kankers.

Die ontdekking zou dus ons dus niet alleen een beter inzicht kunnen geven in de werking van de organen en de weefsels van het menselijke lichaam, maar zou ons ook op het spoor kunnen zetten van nieuwe tests om kanker te detecteren. "Die ontdekking zou weleens de aanzet kunnen geven tot spectaculaire aanwinsten in de geneeskunde, zoals de mogelijkheid om direct stalen van interstitieel vocht af te nemen voor diagnostische doeleinden", bevestigde prof. Neil Theise.

De wetenschappelijke gemeenschap moet dat nieuwe orgaan nog als dusdanig valideren. Dat betekent dat verder onderzoek wenselijk is om zo tot een consensus te komen.

(referentie: Scientific Reports, 27 maart 2018, doi: 10.1038/s41598-018-23062-6)