...

De 49-jarige Fornieri is een kleinzoon van Italiaanse immigranten en zoon van een staalarbeider, maar is een Luikenaar in hart en nieren. Van opleiding industrieel ingenieur chemie, begon hij zijn loopbaan als commercieel afgevaardigde bij de Franse farmagroep Sanofi. In 1998 richtte hij Mithra Pharmaceuticals op, een spin-off van de Luikse universiteit. Mithra groeide snel uit tot marktleider voor orale anticonceptie op de Belgische en Luxemburgse markt. In ons land gebruiken ruim 330.000 vrouwen, onder wie 180.000 in Vlaanderen, anticonceptiva van Mithra. Op jaarbasis gaat het over circa 160 miljoen pillen. Dat maakt dat Mithra zorgt voor een op de drie in ons land verkochte anticonceptiepillen. De producten van het bedrijf zijn beschikbaar in veertig landen. Het legde Mithra geen windeieren. De omzet verdubbelde tussen 2006 en 2010 tot 14,2 miljoen euro. Om die financiële gezondheid niet in gevaar te brengen door de zware investeringen, bracht Fornieri de O&O activiteiten van Mithra onder in diverse structuren die in 2010 werden gegroepeerd in Uteron Pharma. Dit jaar wil Fornieri nog een versnelling hoger schakelen. "Ik wil de internationale expansie versnellen door filialen op te richten in Frankrijk, Duitsland, Nederland, Brazilië en Maleisië", zegt Fornieri. Uteron Pharma heeft een handvol beloftevolle producten in de wachtkamer. Het dichtst bij de marktintroductie staat Levosert, een hormonaal spiraaltje dat in de eerste helft van dit jaar op de markt moet komen. Uteron Pharma ontwikkelt daarnaast een 'gezonde' anticonceptiepil en een diagnostisch middel dat bij in-vitrofertilisatie kan aangeven of een eicel voldoende kans maakt om bevrucht te worden. Dieper in de pijplijn zitten producten tegen infecties, menopauze en kanker. Volgens Fornieri kan Uteron Pharma binnen enkele jaren al een jaarlijkse omzet van honderden miljoenen euro draaien. Ook Vlaamse investeerders zien een toekomst in het bedrijf. Een van hen is Roland Duchâtelet, de oprichter van het beursgenoteerde Melexis. Eerder kwamen onder andere Christian Dumolin (Trustcapital) en Eric Swenden (ex-Vandemoortele) aan boord. Daarnaast zitten een rist Waalse ondernemers en enkele Waalse investeringsmaatschappijen in het kapitaal. Ook Jean Stéphenne, tot september de topman van de vaccinontwikkelaar GSK Biologicals, stapt in Uteron Pharma.