...

Nagels bestaan vooral uit keratine en de bedoeling is om ermee aan te vallen en zich te verdedigen. De nagelplaat, die compact en solide is, beschermt de vingers en de tenen en is een ware barometer voor de gezondheid. Nagels hebben echter ook een esthetische kant. Een slecht uitgevoerde manicure kan letsels veroorzaken. Nagels die te vaak geschuurd worden zijn brozer, met een wat dunner nagelblad dat het risico op een geschonden nagelriem aanzwengelt. Ook wondjes, infecties en witte vlekken kunnen opdoemen. Onychomycose Door allerhande blootstelling kunnen bij zowel de vinger- als teennagels verschillende aandoeningen opduiken. De schimmelinfectie onychomycose is daar een voorbeeld van. De hoofdschuldigen zijn dermatofyten ( Trichophyton,...), gisten ( Candida... ) of schimmels ( Fusarium...). Deze mogelijk verantwoordelijke pathogenen geven de volgende symptomen: een geelachtige verkleuring van de nagel, een distale hyperkeratose en een progressieve loslating van de nagelplaat. Dit klinisch tableau is niet specifiek voor een nagelmycose en diagnose na verwijdering en analyse van een stuk nagel is soms noodzakelijk om met de juiste behandeling van start te gaan. Bij mildere vormen van onychomycose kan de regelmatige en herhaalde toediening van een amorolfine-oplossing, die een soort van film op de nagel aanbrengt, soelaas bieden. Ook bereidingen op basis van essentiële oliën (Melaleuca alternifolia...) kunnen soms helpen. Dit allemaal echter op voorwaarde dat de samenstelling van de nagel de inwerking van deze producten mogelijk maakt. Andere nagelkwaaltjes De oorzaken van onycholyse (loslating van de nagel van het nagelbed aan distale of laterale zijde) zijn multipel: langdurige blootstelling aan vloeistoffen (warm water, detergenten,...), het slecht aanbrengen van valse nagels, cosmetica (schurende dissolvanten), inname van geneesmiddelen (antibiotica), of bij endocriene of dermatologische aandoeningen. Bij psoriasis kan een superinfectie met Candida de ongemakken verhogen. Regelmatig de loszittende nagelstukken afknippen en elk contact met water vermijden kunnen de symptomen van onycholyse verminderen. Opletten bij oudere personen Doordat het verouderingsproces een invloed heeft op de regeneratie van nagels, kunnen microtraumatische afwijkingen de kwetsbaarheid verhogen. Een kalknagel - een verdikking van de nagel - is een frequente aandoening die door de tragere groei het bijknippen bemoeilijkt en soms tot bloederige scènes kan leiden. Kalknagels hebben een bleke of geelachtige kleur, soms met vlekken en voelen oneffen aan. De huid errond is dunner en droger, waardoor bij het knippen gemakkelijk kleine bloedingen optreden. Onychogryphosis - ook wel klauwnagels genoemd - komt vooral voor bij teennagels die zowel voorwaarts als zijwaarts kunnen groeien en zo de tenen ernaast kunnen kwetsen. Schuldigen zijn er genoeg: herhaalde microtraumata, te nauw zittende schoenen of bepaalde aandoeningen (psoriasis, onychomycose, perifere vaatziektes). Onychomycose mag dan wel een frequente aandoening zijn, enkel een positieve test kan uitsluitsel brengen en aantonen dat het geen andere kwaal is (onychausis, psoriasis). Door diabetische neuropathie is het goed mogelijk dat een patiënt een zwelling onder de nagel niet aanvoelt terwijl die visueel wel duidelijk aanwezig is. Bij de nagels van arteritispatiënten kunnen er ischemieletsels optreden en soms zelfs necrose bij een behandeling met anticoagulantia. Het is voor de meerderheid van de senioren niet altijd mogelijk om een ideale nagelhygiëne vol te houden. Vasculaire, degeneratieve en neurologische aandoeningen gooien hier vaak roet in het eten. Een slecht gezichtsvermogen, onaangepast materiaal en problemen bij het vooroverbuigen vullen het lijstje aan. Indien de huisarts bij zijn bezoeken aan de verzorgingsinstellingen systematisch de nagels van de patiënten nakijkt, kan de incidentie van deze kwaaltjes wellicht dalen. u