...

Misschien moeten we met het einde van het verhaal beginnen. Als een honden- of kattenliefhebber bij de apotheker om een vlooienmiddel komt, is het goed om af en toe door te vragen. Zeker als het baasje ongevraagd extra informatie geeft. Want vlooien mogen vaak voorkomen en de rekken mogen nog vol standaardbehandelingen staan, toch is het soms nodig om de 'patiënt' naar een dierenarts door te verwijzen. Besmet Hond of kat geraken op twee manieren besmet: meestal worden ze vanuit de omgeving besmet als de jongvolwassen vlo uit de cocon komt, ofwel hebben ze contact met een andere hond of kat die vlooien heeft en springen de beestjes gewoon over. De favoriete seizoenen van vlooien zijn zomer en herfst, maar we vinden ze het hele jaar door. Symptomen Een vlooienbeet jeukt! Als we goed kijken, zien we een rode vlek ter hoogte van de beet. Dat komt omdat er in het speeksel van de vlo histamine en enzymen met proteolytische anticoagulerende en cytolytische activiteit zitten. Die geven een ontstekingsreactie. Het is echter oppassen, want het huisdier reageert soms niet alleen op de beet, maar kan ook een allergische reactie vertonen: vlooienallergie-dermatitis. In het speeksel van de vlo zitten er immers ook haptenen en allergenen. Het belaagde dier heeft heel veel jeuk aan de staartbasis en de flanken. Andere acute symptomen zijn alopecia en papulaire dermatitis. Chronisch zien we hyperpigmentatie, hyperkeratose (abnormale verhoorning) en lichenificatie (verdikte huid). Diagnose Wil je echt zeker zijn dat het huisdier vlooien heeft, bekijk de vacht dan van dichtbij, zet het dier op een wit papier en wrijf eens door de vacht. De vlo kun je immers met het blote oog zien (niet te verwarren met de luis die een ventro-dorsaal afgeplat lijf heeft en vooral bij erg verwaarloosde dieren te vinden is). Als je de hond of kat op een wit papier zet en je wrijft wat door zijn vacht, dan vallen de feces er uit. Ze zijn duidelijk herkenbaar aan hun donkere kommavorm. Wrijf je er met je vingernagel over, dan blijft er een donkerrood bloedspoor over. Bij de allergische hond of kat vindt men meestal weinig vlooien en feces terug omdat bij deze dieren één beet voldoende is om heftige jeuk te veroorzaken. Behandeling Een goede vlooienbehandeling bestaat uit de bestrijding van de volwassen vlo op het huisdier zelf en de vernietiging van larven en eieren in de omgeving. Dat kan mechanisch gebeuren (stofzuiger) of chemisch (producten). Preventief behandelen is sterk aan te raden, zeker bij vlooienallergiepatiënten. Eens de hond of kat vlooien heeft, moet immers ook de hele omgeving behandeld worden en riskeert het dier dermatologische letsels door het krabben. Spot-on "Ik heb het product nochtans goed tussen zijn schouderbladen gespoten en daarna stevig ingemasseerd." Hoeveel baasjes er zeggen dat het middel niet werkt, ondanks hun goede behandeling, is niet te tellen. Leg de mensen vooral goed uit hoe een spot-on werkt. De ideale plaats om het aan te brengen, is achter de kop, ter hoogte van de nek tussen de schouderbladen. De enige reden voor die plaats is omdat de hond of kat daar niet aan kan likken. Maak in de vacht een scheiding zodat je de huid ziet. Druppel het product op de huid. Wrijf het vooral niet uit! Het product verspreidt zich vanzelf. De apotheker moet ook altijd informeren naar het gewicht van het dier. De meeste spot-on zijn opgedeeld in verschillende gewichtsklassen van het dier. Het is belangrijk om die posologie te volgen, anders riskeer je intoxicatie of resistentie. Omgeving We zijn bij de omgeving van het dier beland. Als we de levenscyclus van de vlo onder de loep nemen, dan weten we dat een dier behandelen zonder de omgeving ook aan te pakken, zinloos is. Ook alle andere katten en honden in huis moeten behandeld worden. Een voordeel: mechanisch reinigen met een stevige stofzuiger of een goede wasbeurt in de wasmachine werken prima. Door de trilling laten de cocons immers de volwassen vlooien los. Ideaal is om die behandeling te laten volgen door een indoor vlooienspray (meestal op basis van permethrine en tetremetrine en nooit op de dieren zelf te gebruiken!). Sommige cocons belanden immers niet in de stofzuiger maar door de trilling ontluiken ze wel tot volwassen vlooien. De spray doet dan het ultieme vernietigingswerk. Bij het behandelen van de omgeving met een spray moeten andere huisdieren (zelfs de goudvis en de cavia) even uit de ruimte verwijderd worden.