...

Dat steeds meer viervoeters overtollige kilo's meezeulen heeft uiteenlopende oorzaken. "Het kan te wijten zijn aan te veel of verkeerde voeding, of te vaak belonen met snoepjes. Dat laatste is typisch voor veel honden omdat hun beloningssysteem helemaal gebaseerd is op snoepjes. Daarom zou het beter zijn om puppies van kleins af te belonen via een aai op de bol of door even met hen te spelen. Van zodra ze geconditioneerd zijn op een snoepje, is het bijna onbegonnen werk om dat nog af te leren. Als goed alternatief zijn er voor deze dieren wel de 1 calorie snoepjes", vertelt Arlette Strubbe. Ook na sterilisatie of castratie kunnen dieren ineens aankomen omdat hun stofwisseling trager verloopt. Er lijkt ook verband te zijn tussen leeftijd en obesitas. Dieren jonger dan twee en ouder dan twaalf jaar zijn zelden te dik. Sommige rassen zoals rottweilers en labradors zijn er gevoeliger voor dan andere. En dan is er natuurlijk het gebrek aan beweging. "Dat is het geval voor heel wat binnenshuis levende katten. Dieren die te dik worden, belanden vaak in een vicieuze cirkel. Ze voelen zich minder goed in hun vel, krijgen moeite met wandelen en gaan daardoor nog minder zin hebben in beweging, en bijgevolg nog meer verdikken." Zwaarlijvigheid bij huisdieren is niet ongevaarlijk en moet daarom ook aangepakt worden. "De dieren zijn veel meer vatbaar voor allerlei kwalen, zoals diabetes, warmte-intolerantie, slechte huid- en vachtconditie, hartproblemen, ademhalingsmoeilijkheden, leverziekten, en verminderde weerstand tegen infecties. Vaak komen dieren met zo'n ziektebeeld bij de dierenarts terecht, waarna die de baasjes de raad geeft om het dier dringend op dieet te zetten." Speciale dieetvoeding De normale voeding gaan rantsoeneren of overschakelen op een assortiment light-voeding is geen goed idee. "Dat lukt meestal niet, en zelfs als het aanslaat, is dit niet ideaal. Het dier zal hierdoor honger lijden en het zal tekorten ontwikkelen doordat het te weinig essentiële voedingsbestanddelen zoals vitaminen en mineralen binnenkrijgt. Lightvoeding is beperkt in calorieën maar compenseert dit meestal niet op het vlak van vitaminen. Het ene lightproduct is ook het andere niet. De samenstelling nakijken is hier echt nodig. Daarom adviseren wij om de hond te laten afvallen via speciale dieetvoeding die bij dierenartsen en in apotheken te verkrijgen is. Die biedt het voordeel dat ze extra vezels bevat. Dat geeft het dier een verzadigd gevoel en stimuleert de stoelgang. Deze voeding is zo samengesteld dat het dier voldoende vitamines en mineralen blijft opnemen", zegt Arlette Strubbe. Dieet van de hond Honden laten afvallen lukt in de meeste gevallen erg goed. "De meeste grote dieren verliezen na een maand al 1 of 2 kilo. Dat werkt erg motiverend voor de baasjes. Honden kan je ook beter stimuleren tot meer beweging, door ze bijvoorbeeld vaker uit te laten, wat met veel katten moeilijker ligt. Katten moeten ook de hele dag door eten, wat afslanken toch tot een grote uitdaging maakt." Nieuw kattendieet Overgewicht bij katten komt overwegend voor bij binnenshuis levende dieren, die zelden of nooit een poot buiten de deur wagen. "Het gedragspatroon en het natuurlijke instinct van katten vraagt dat zij een hele dag door eten. Voor dieren die buiten leven vormt dat geen probleem. Die bewegen genoeg, maar heel wat katten verlaten amper hun zetel en daar vliegen de kilo's eraan. Dat valt makkelijk vast te stellen. In principe is elke kat die meer dan 5 kilo weegt, te zwaar en moet ze afvallen. Een kat verbieden om de hele dag door te eten, is niet goed, maar bij een dieet moet de hoeveelheid en het soort voeding wel aangepast worden. De vermageringsdiëten werken vooral door toevoeging van vezels. Recent is er een nieuw kattendieet gekomen, met een formule die rijk is aan eiwitten en laag aan koolhydraten, waardoor vetten meer als energiebron worden aangesproken. Er werd ook een hoog gehalte L-carnitine aan toegevoegd, wat helpt om vet om te zetten in energie en spiermassa te behouden. De meeste poezen die dit volhouden, bereiken na zo'n 20 weken hun ideale gewicht."