...

Als de hydrofoil aanmeert in Ischia Porte valt ons oog meteen op de grote inscriptie Antiche terme. Enkele stappen verderop op de Via Iasolino houden twee grote leeuwenbeelden de wacht aan het Stabilimento balneo termale militare. En langs de kustweg op weg naar het Terme Manzi hotel in Casamicciola passeren we diverse logiesadressen met thermale faciliteiten. Het is dus geen toeval dat veel vakantiegangers komen genieten van de meer dan 100 warmwaterbronnen en fumaroles die Ischia rijk is.Alhoewel de naam Ischia pas opduikt in de 9e eeuw is er al sprake van Griekse kolonisten op het eiland een millennium eerder. Zij brachten de cultuur van wijnbouw mee, en die bloeit anno 2019 nog steeds. Het gros van de wijnproductie vind je op de flanken van Monte Epomeo, de bergtop die je een 360-gradenblik over het eiland gunt. De foresteradruif levert subtiel frisse witte wijnen op, een bekende rode wijn is Per E Palummo. De Romeinen namen de wijncultuur met plezier over.Maar Aenaria, zoals Romeinse chroniqeurs het eiland noemden, kreeg nog een extra dimensie: de weldadige werking van de thermale wateren gaf Ischia de bijnaam 'eiland voor eeuwige jeugd.' Toch breekt de bestemming toeristisch niet helemaal door, leren we in het archeologisch museum Villa Arbusto, "omdat frequente vulkaanerupties en aardbevingen geregeld het eiland teisterden". Daarom zal keizer Augustus Ischia uiteindelijk inruilen voor Capri.We moeten een sprong maken in de geschiedenis om opnieuw aan te knopen met de medische geschiedenis van het eiland. In 1588 verschijnt immers, van de hand van een Napolitaanse professor Giulio Iasolino, De rimedi naturali...nell'isola di Pithecusa, hoggi detta Ischia (Natuurlijke remedies op het eiland van Pithecusa, vandaag Ischia genoemd). Daarin grijpt hij niet alleen terug naar die antieke bronnen, maar beschrijft hij tevens de chemische en fysische watercomponenten én weldadige effecten van een veelheid aan baden op Ischia - een oefening die 250 jaar later herhaald wordt door een collega-arts, dr. Marone, ontdek ik in een lokale boekshop."Voor ons zijn de bevindingen van dr. Iasolino nog steeds waardevol", legt dr. Rosa di Scala (zie foto) uit. Zij volgt de kuren en therapeutische behandelingen op van patiënten in het Terme Manzi hotel. "Ischia's bronnen hebben weldadige effecten voor problemen als artrose, psoriasis en zelfs astma en allergieën. Dat water gebruiken we ook om modder te cultiveren zodat die werkt als een ontstekingsremmer. Zo'n modderkuur duurt maximaal 15 minuten, want de natuurlijke mineralen werken krachtig door. Behandelingen gebeuren 's ochtends, omdat net dan de poriën een betere opname garanderen."In elk kuurhotel en elke badinstelling (zoals Poseidon in Forio of Negombo in Lacco Ameno) zijn medici aanwezig om bezoekers de ideale of gewenste badtherapie aan te prijzen. En daarbij duikt geregeld ook een streepje geschiedenis op. Zo verwijst de naam Regina Isabella van een luxehotel in Lacco Ameno "naar een Aragonese vorstin die er na een kuur op dit eiland in slaagde om zwanger te worden", vertelt de spamanager. Aan de ingang van het kuurgebouw hangt een bord dat verwijst naar een medisch congres waarop Marie Curie in 1918 aanwezig was.Die medische faam is niet in dovemansoren gevallen. De nabijheid van Napels, sowieso een populaire bestemming op de Grand Tour d'Italie, verklaart dat op Ischia's bezoekerslijstje heel wat bekende namen voorkomen. Zo heeft de Italiaanse vrijheidsheld Garibaldi een tijdlang gekuurd in Terme Manzi (zijn bad is er een van de pronkobjecten).Ook de schrijvers Stendhal, Hendrik Ibsen (hij voltooide hier zijn Peer Gynt), Truman Capote en Pablo Neruda verbleven een tijdlang op Ischia. En filmdirecteur Luchino Visconti (zijn villa La Colombaia is nu een museum) en mediamagnaat Angelo Rizzoli (vanuit de tuin van Villa Arbusto kijk je uit over het door hem heropende hotel Regina Isabella) hebben heel wat bekende sterren naar Ischia gehaald, van Anita Ekberg tot Sophia Loren. Elisabeth Taylor liep hier tijdens de opnames van Cleopatra haar Marcus Antonius (Richard Burton) tegen het lijf. Een mustsee is La Mortella, een mooi tuincomplex aangelegd door de Britse componist William Walton. Ook Angela Merkel blijkt een trouwe gast: ze brengt geregeld haar jaarlijkse paasvakantie door in Sant'Angelo. Laat het duidelijk zijn: het is hier fijn toeven.