Vlooien

...

Vlooien zijn kleine (ongeveer 3 mm lange), bruine tot kastanjebruine insecten met een plat lijf, die zich voeden met bloed van dieren en de mens via beten. Die beten jeuken. Ze kunnen tot 30 cm ver springen en kunnen dus gemakkelijk van het ene dier op het andere springen.Je kan vlooien direct in de vacht zien of toch zeker de uitwerpselen ervan (zwarte partikeltjes) of de eitjes (witte vlekjes). Het geïnfesteerde dier heeft jeuk en krabt zich, wat irritatie en haarverlies kan veroorzaken.Als een dier in huis geïnfesteerd is, kunnen eitjes van vlooien van de vacht vallen en zo in korte tijd een uitgebreide infestatie veroorzaken (tapijt, zetelstof, spleten in planken van hard hout en zelfs onder de plinten).Vlooien kunnen het dier ziek maken. Als het allergisch is, kan het een allergische dermatitis ontwikkelen op de beten van vlooien met huiduitslag en krabben als gevolg. Als het dier sterk geïnfesteerd is, kan het bloedarmoede krijgen. De vlooien eten immers veel bloed. Jonge dieren zijn vatbaarder. Vlooien kunnen ook platwormen overdragen, vooral bij katten, die door zichzelf af te likken tot de helft van de vlooien die op hun vacht zitten, kunnen binnenkrijgen.Teken zijn parasieten die zich in de huid van het dier vasthaken en zijn bloed opzuigen. Teken zitten in grassen en struikgewas. Ze geven de voorkeur aan vochtige plaatsen zonder gewassen, maar je kan ze ook in parken vinden. Ze worden actief zodra de buitentemperatuur oploopt tot een tiental graden. Dat verklaart waarom ze vooral actief zijn vanaf het einde van de lente tot de herfst.Teken dragen vaak ziektekiemen, die in het bloed geraken zodra de teek zich begint te voeden. De bekendste is Borrelia burgdorferi, die de ziekte van Lyme veroorzaakt. Het is dan ook belangrijk regelmatig de vacht van uw honden en katten tijdens het seizoen te inspecteren. Als u een teek ziet, moet u ze met een tekenpincet verwijderen (recht naar boven trekken zonder draaibeweging). Vernietig ze in een recipiënt met alcohol en volg het gedrag van uw dier tijdens de daarop volgende dagen. In geval van ongewone symptomen of infectie op de plaats van de beet moet u met het dier naar een veearts gaan.Honden en katten kunnen ook worden geïnfecteerd met wormen. De wormen kunnen worden overgedragen door prooidieren die fungeren als vector (muizen, vogels,...), of door andere geïnfesteerde dieren of vlooien. We onderscheiden vooral ronde wormen (nematoden) zoals Ascaris en platwormen zoals de lintworm (Cestoda).Naar schatting is 90% van de jonge dieren geïnfecteerd. Daarom is het belangrijk snel en vaak een wormmiddel te geven (vanaf de leeftijd van twee weken bij puppies en vanaf de leeftijd van drie weken bij katjes) en dat regelmatig te herhalen. Het is raadzaam volwassen dieren twee- tot vier maal per jaar te ontwormen. Als er thuis meerdere dieren zijn, moeten die allemaal tegelijkertijd worden behandeld.Je ziet echter niet altijd dat het dier geïnfesteerd is. Wormen kunnen diarree, braken, hoesten en een matte vacht veroorzaken. Soms vind je ze terug in het beddengoed of de ontlasting.Tal van wormen kunnen worden overgedragen op de mens. Een goede reden dus om de handen te wassen als je met je kat of hond hebt gespeeld, en om handschoenen te dragen als je de kattenbakvulling ververst.